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KARMA’S WINE BAR & BEER GARDEN OASIS GASTRONÓMICO EN CANÓVANAS


Desde la perspectiva de algunas religiones dármicas, el karma es la energía que se genera a partir de las acciones de cada individuo. También se le conoce como el equilibrio o el espíritu de justicia. Y, desde la perspectiva de sus propietarios, Karma’s Wine Bar & Beer Garden, en The Outlet 66 Mall, en Canóvanas, no puede tener un mejor nombre.


“El interés de hacer este restaurante comenzó cuando se hizo el centro de entretenimiento en The Outlet. Alessandro Brandi se me acercó, ya que hacía falta un restaurante dentro del centro comercial. Ya habíamos hablado con varios dueños de otros restaurantes y, en ese momento, no tenían interés de llegar al centro comercial. En aquel momento, Alessandro nos apoyó”, dice Justin Tirri, quien, junto a su esposa, Paola, es el dueño del mall de Canóvanas, y que se ha asociado a Alessandro y Félix Mulero para crear Karma’s.

“Dado a que inicialmente nadie nos dio la oportunidad de hacer negocio con nosotros para hacer un restaurante en el centro comercial, Karma´s resultó ser el nombre ideal”, dice orgulloso Justin, y es que desde su apertura reciente, a Karma le va excelente. La cantidad de gente que llega, las críticas, la aceptación…, todo ha sido maravilloso.

Nadie apostaba a un restaurante de este calibre y tamaño en Canóvanas, menos dentro de un centro comercial. Sin embargo, como explican los socios, esta área que describen como una en desarrollo, estaba lista para esto.

El nombre del restaurante es original, es nuevo, es de ellos. No es parte de algo que se haya hecho anteriormente, aunque, por lo redondeado y atractivo de su concepto, muchos piensan que el espacio es parte de alguna franquicia reconocida.


Alessandro tiene otros restaurantes y, al este y Justin conocerse, expresaron la misma idea: el área este de la Isla tenía potencial para abrir algo de impacto. “De ahí nace la química y empezamos la estructura de Karma’s. De parte mía y de Félix, que tenemos más de 30 años en la industria hotelera; yo, como chef ejecutivo, y él, como director de alimentos y bebidas, aportamos nuestra experiencia como profesionales en este ámbito”, dice el también propietario de Trattoria Italiana, en el pueblo de Canóvanas, y un negocio especializado en pollo asado, pero con aires italianos, en este mismo municipio, en el que también reside.

Alessandro lleva 13 años en Puerto Rico laborando como chef, y tiene experiencia en lugares como Suiza, Escocia, México, Barbuda y Bermuda, experiencia esencial para el gran éxito de Karma’s, cuyo espectacular diseño industrial y decoración con aires orientales se le debe a Paola Tirri.

“Puedo decir con toda confianza, conociendo la industria, que este es un restaurante único en Puerto Rico. No es solo un restaurante, sino que tenemos muchos otros detalles que lo completan”, dice Alessandro acerca del lugar de comida internacional con gran influencia de la cocina mediterránea del sur de Italia, donde tienen sus raíces Justin y el chef.

Uno de esos detalles a los que se refiere Alessandro es la doble barra. Karma’s tiene una barra adentro y otra que da al pasillo de The Outlet, que permite disfrutar de una bebida sin la necesidad de entrar al restaurante.


De la misma forma, tiene disponibles alrededor de 16 cervezas artesanales de draft y más de un centenar de botella. Esta es la razón del “Beer Garden” en su nombre. Lo de “Wine Bar” también está muy bien sustentado gracias a su cava, que ofrece más de 200 etiquetas de vinos.

“Hay vinos para todos los gustos: para el cliente que quiere gastar entre $15.00 y $20.00 en una botella hasta el que puede gastar $400.00 o $500.00”, agrega el chef ejecutivo sobre el restaurante, que también se luce con un cigar lounge de acceso limitado y un coffee bar, cuyos protagonistas son una máquina italiana que hace un café espresso excelente y los postres hechos en casa.

El concepto internacional con vena italiana de Karma’s va de manera perfecta con su idea de hacer la mayor cantidad de productos de manera artesanal. Pizza y pastas frescas, y hamburguesas artesanales con pan brioche hecho en casa son algunos de estos ejemplos.

Aunque hay una gran presencia carnívora, por la influencia italiana y boricua de los socios, hay opciones veganas y vegetarianas. “En nuestra cocina todo se hace al momento, así que podemos preparar variaciones de cualquier plato. Tenemos opciones de quesos, como el de soja. Sin embargo, si hay un queso vegano que el comensal prefiere, lo puede llevar al restaurante para que lo usen al preparar su alimento”, explica Alessandro, quien menciona los raviolis home made y la parrillada como dos de los platos representativos de Karma’s.


Los raviolis se sirven con salsa rosada (mezcla de marinara y bechamel frescas), tiritas de churrasco, albahaca y ajos frescos, y aceite extra virgen de oliva bañados al vino, mientras que la parrillada da para entre cuatro y seis personas, e incluye cortes prime, angus, ribeye steak, costillar y pollo asado, complementado con parrillada de vegetales frescos y papas salteadas de estilo italiano.

No solo el apoyo al desarrollo económico del área oriental boricua está en la mirilla de sus socios, sino el espaldarazo a los agricultores puertorriqueños. Hierbas como albahaca y menta, y vegetales como zanahoria, calabaza y pimiento se compran a trabajadores locales de la tierra.

Karma’s Wine Bar & Beer Garden tiene dos pisos. El lounge, en el segundo nivel, acomoda casi a 50 personas y se utiliza para actividades privadas. Por su parte, en el primer piso, el comedor principal acomoda a 300 personas, y dos salones que pueden unirse sientan hasta 40 cada uno. La cocina, por su parte, está dividida en la principal –abierta, en la que la gente puede ver el trabajo constante de los empleados– y una secundaria para eventos.

Karma’s, que sus dueños quieren convertir en la primera franquicia de concepto de restaurante hecha en Puerto Rico que sale a Estados Unidos, emplea a 75 personas, entre cocina, barra y servicio; en su mayoría, de la misma área geográfica en la que está enclavado.

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